Vejmarkeringer og autonome køresystemer

Vejmærk ning vil forblive afgørende for alle typer vejledningssystemer, når vi går ind i tidsalderen for selvkørende bilisme på blandet niveau. Robert N. Dingess, administrerende direktør for den amerikanske baserede Mercer Strategic Alliance, og politichef for en global vejmarkeringsalliance, forklarer hvorfor.
 

Korrekt installerede og vel-vedligeholdte vejmarkeringer leverer vejledning til bilister, fodgængere og cyklister. Mens det er en vigtig vejsikkerhedsenhed i dag, bliver jeg ofte spurgt, om vejmarkering vil fortsætte med at tjene et tilsvarende formål med fremkomsten af maskindrevne systemer. Væsentlige pressemeddelelser inden for bilindustrien har spekuleret på, at dagen kommer hvor vi ikke længere har brug for traditionelle trafikstyringsenheder (signaler, skilte, markeringer). Selvom det er svært at spekulere på hastighederne for fremskridt i teknologien, er det meget mere sandsynligt, at vejtransporten, med få undtagelser, om 50 år fra nu af, vil se meget mere ud som vejbaner gør det i dag.
Vejmarkeringer kan faktisk blive endnu mere vigtigt, da flere selvkørende køretøjssystemer indsættes. For fuldt ud at forstå, hvorfor dette er tilfældet, kræver det en kort gennemgang af, hvordan selvkørende køretøjssystemer er defineret og fungerer. Society of Automotive Engineers (SAE) og US Department of Transportation har fornylig udgivet dokumenter, der beskriver fem niveauer for automatisering. Disse niveauer definerer bedre den rolle, som både menneskelige og maskinsystemer spiller i køretøjets vejledning.
Niveau et-automatisering yder førerassistance ved hjælp af enten forbedret bremsning, levering af banesporing eller advarsel, hvis køretøjet kører ud over vejmarkeringerne. Niveau to-automatisering integrerer disse teknologier i et forbedret fartpilot og vejledningssystem, der er designet til at styre køretøjer der anvender vejmarkeringer. Nogle niveau to-systemer kan fungere ved at lokalisere køretøjet foran og ganske enkelt følge det samme vejbanespor. På niveau et og to forventes menneskelige chauffører at overvåge køretøjet og sikre, at systemerne opfører sig sikkert. Tesla ™ -model S er et eksempel på niveau to-automatisering. Da disse køretøjer ofte har direkte brugergrænseflader med vejmarkeringer, er korrekt installation af vejmarkering og vedligeholdelsespraksis væsentlig SAE og American Society of Highway and Transport Officer (AASHTO) arbejder på at udvikle en fælles vejmærkningsspecifikation, der er designet til at understøtte niveau to maskinvisions teknologier.
Overgang fra niveau to til niveau tre automatisering er vanskeligt. Det kræver betydelige fremskridt inden for politik, proces og teknologi. De fleste producenter, der søger at udvikle niveau tre-automatisering, inkorporerer nye laserbaserede teknologier såsom LiDAR med det formål, at skabe et 360 graders visuelt synsfelt. Andre håber at udvikle digitale infrastrukturkort, der scanner og genskaber vejen virtuelt. Nogle søger at kombinere nogle variationer af alle disse teknologier i en række redundante styrings- og vejledningssystemer. Under niveau tre kan den menneskelige fører sikkert skifte kørslen af køretøjet til det selvkørende system. Menneskelige chauffører forventes at genoptage kontrollen af køretøjet, når de advares af systemet. Der er ikke fastsat nogen standard for, hvor meget tid der er tilstrækkeligt til, at man sikkert forventer, at en menneskelig chauffør skal genoptage styringen. Det er sandsynligt, at niveau tre automatiserede køretøjssystemer i første omgang vil blive udnyttet i højt kontrollerede indstillinger (Bus Rapid Transit, betalingsveje). Et niveau fire automatiseret system kan fungere sikkert i alle, men kun i få miljøer (sne, kraftig regn). Når det er aktiveret af føreren, fungerer det automatiske system uden at føreren bemærker det. Et niveau fem automatiseret system kræver ingen menneskelig interaktion.
Der er mange grunde til at tro, at uanset niveauet for automation, vil vejmarkeringer bevare sin betydning i den forudselige fremtid. For det første er der ingen kommercielt tilgængelige niveau 3-5 automatiserede køretøjssystemer i dag. For det andet er der mange eksperter, der mener, at vejbanernes komplekse natur forsinker udbredelsen af fuldautomatisering på fuld niveau så langt som 50-75 år ind i fremtiden. For det tredje vil fremtidige vejbaneagenturer, uanset antallet af automatiserede systemfremskridt, sandsynligvis fortsætte med at opretholde veje til en blanding af menneskelige, maskin og fuldt automatiserede systemer langt ud over år 2050. I dette fælles miljø vil vejmarkeringer sandsynligvis forøges frem for at falde i betydning. Niveau tre og niveau fire automatisering vil drage fordel af forbedrede anvendelser af vejmarkeringer, for sikkert at navigere systemiske problemområder såsom arbejdszoner. Det er langt mere sandsynligt, at specielt designede markeringsfarver, såsom f.eks. orange til arbejdsområder eller lilla for betalingsveje, vil blive mere og mere brugt til at hjælpe maskinsystemer for udsyn. Mens det 21. århundrede kan huskes som tidsalderen for selvkørende transport, bør det også resultere i et robust og blomstrende marked for vejmarkeringer.